Metales no férricos

Materiales

os metales nos férricos utilizados más frecuentemente son el aluminio, el cobre, el plomo, el zinc, el níquel, el titanio, el cobalto, el cromo y los metales preciosos. Anualmente se recuperan millones de toneladas de chatarra no férrica, que posteriormente utilizan fundiciones, refinerías, fabricantes de lingotes, empresas fundidoras y otros fabricantes. Los materiales reciclados son fundamentales para la supervivencia del sector porque incluso los metales nuevos con frecuencia necesitan de su combinación con materiales reciclados.

Metales nuevos fabricados con la utilización de materiales reciclados
Aluminio > 33% Cobre > 40%
Plomo > 35% Zinc > 30%

No es sorprendente que después del acero y el papel, el aluminio, metal más abundante en la corteza terrestre, sea uno de los materiales más reciclados en la actualidad. También es el único material de empaquetado que cubre completamente el coste de su propia recolección y procesamiento en centros de reciclaje. La recuperación del aluminio para su reciclaje no sólo es viable económicamente, sino que también ahorra energía y es ecológicamente razonable.

Debido a la limitada disponibilidad de estos metales, el flujo ilimitado de chatarra no férrica de país a país según la demanda industrial y de otros consumidores, resulta fundamental. El BIR siempre ha abogado por la libre circulación de materias primas recicladas para evitar la escasez en ciertas áreas y el excedente en otras. Las barreras a la importación podrían limitar el abastecimiento de la industria manufacturera de algunos países.

Cifras de la industria del reciclaje

Las cifras de la industria del reciclaje de metal han aumentado en los últimos años. Consulte "MB" Steve Karpel summary basado en UNEP Resource Panel reports.

Procesos de reciclaje

El sector del reciclaje de metales cuenta con una estructura eficiente en la que muchas empresas pequeñas compran chatarra de la que posteriormente se nutren empresas internacionales más grandes y muy eficaces.

El reciclaje de los metales no férricos se lleva a cabo en algunos o todos de los siguientes pasos:

 

Feeding recovered copper wire into a conveyor belt for recyclingColocación de alambre de cobre en una cinta transportadora para su reciclado

Baled zinc prepared for transpot to a refineryZinc embalado y listo para ser transportado a una refinería

  • Clasificación: Para poder ser reciclados de forma correcta, es necesario separar los distintos tipos de metales no férricos unos de otros, así como de otros bienes reciclables tales como el papel o el plástico.
  • Embalaje: Los materiales no férricos se compactan en grandes bloques para facilitar su manejo y transporte.
  • Cizallado: Se utiliza maquinaria hidráulica capaz de ejercer gran presión para cortar metales en piezas más manejables.
  • Separación de materiales: Las empresas fragmentadoras incorporan tambores magnéticos rotatorios para separar los metales férricos de los no férricos. Se consigue la separación utilizando corrientes eléctricas, flujo de aire a alta presión y sistemas de flotación en líquidos. Es posible que sea necesario seguir procesando estos materiales.
  • Fundición: Los materiales recuperados se funden en un horno, se vierte en moldes y se transforman en lingotes. Estos lingotes se utilizan en fundidoras o bien pueden transformarse en planchas planas y otros productos forjados como tubos, que a continuación se utilizan para fabricar nuevos productos.

Aplicaciones

Todos los metales pueden reciclarse con ningún tipo de pérdida (o una pérdida mínima) de sus propiedades físicas originales. Son unos materiales tan versátiles que las aplicaciones posibles de cada metal así como sus combinaciones son infinitas.

Aluminio

El aluminio tiene un (gran potencial de reciclaje) y con frecuencia se reutiliza para el mismo fin para el que se fabricó originalmente. Su fuerza, flexibilidad y ligero peso lo convierten en un material ideal para:

  • La construcción: Marcos de ventanas, estructuras de edificios, tejados, etc.
  • El transporte: Aviones, trenes, barcos, coches y camiones. También se utiliza en vehículos más pequeños como por ejemplo en bicicletas, motocicletas y otros productos para la movilidad personal como por ejemplo sillas de ruedas.
  • Empaquetado: El aluminio se utiliza sobre todo en forma de latas y papel.
  • Electricidad: Desde 1945, el aluminio ha reemplazado al cobre en las líneas de transmisión de alto voltaje.
  • Artículos para la cocina y cubiertos.

Cobre

Después de la plata, el cobre tiene la mejor capacidad de conducción eléctrica de todos los elementos. También es un conductor térmico muy bueno y se presta muy bien a las aleaciones con otros metales como el plomo, el estaño y el zinc para producir artículos de función, entre otros, productos para la transmisión de agua como por ejemplo válvulas.

Algunos de los usos más comunes del cobre reciclado son:

  • Electricidad:Cables, circuitos, interruptores y electroimanes.
  • Tuberías: Piezas de fontanería y piezas para sistemas de refrigeración, aire acondicionado y suministro de agua.
  • Tejados y aislantes.
  • Menaje del hogar: baterías de cocina, pomos de puertas y cuchillos.

Plomo

La mayor parte del plomo reciclado se utiliza en pilas, pero este metal también tiene otros muchos usos:

  • Baterías de automóviles: El plomo se utiliza muchísimo en las placas que funcionan como electrodos.
  • Esmaltado: Aunque en la actualidad es un uso menos común, también se emplea en el esmaltado de cerámica y vidrio.
  • Protección frente a la radiación: El plomo ofrece protección frente a los rayos-X.

Zinc

El zinc está presente en nuestro día a día en forma de monedas. Sin embargo, también tiene otros usos muy importantes:Galvanizado:

  • El zinc se utiliza con frecuencia para aplicar una capa de protección al hierro y acero con el fin de evitar su corrosión. Este proceso se conoce como galvanizado.
  • Pilas: Como componente del ánodo de las pilas.
  • Latón: Se fabrica mediante la aleación de cobre y zinc.

Estaño

Además de los metales preciosos, el estaño es uno de los metales no férricos más caros. De ahí que sea muy importante reciclarlo de materias primas secundarias.
Sus usos son muy variados:

  • Latas: mediante el recubrimiento de la hoja de acero con una fina capa de estaño, se obtiene hojalata, la materia prima con la que se fabrican latas.
  • Producción automovilística: el estaño aumenta la resistencia del bloque del motor, los segmentos de pistón y los discos del embrague.
  • Los muelles de todo tipo se vuelven más resistentes si se les añade estaño.
  • Vidrio: las capas de óxido de estaño en las superficies de vidrio las vuelven más resistentes.

Datos sobre reciclaje

  • Casi el 40% de la demanda mundial de cobre se garantiza mediante la utilización de material reciclado.
  • En la actualidad, aproximadamente el 30% de la producción mundial de zinc proviene de zinc reciclado.
  • El 80% del zinc disponible para el reciclaje se acaba reciclando.

ALUMINIO

  • De un total estimado de 700 millones de toneladas de aluminio producido desde que empezara su fabricación comercial en los años 80, aproximadamente el 75% del mismo se sigue utilizando como materia prima reciclada en la actualidad.
  • El reciclaje de una tonelada de aluminio permite ahorrar  hasta 8 toneladas de bauxita, 14.000 KWh de energía, 40 barriles (6300 litros) de petróleo, 238 millones BTUs de energía y 7,6 metros cúbicos de espacio de vertedero.
  • La energía que se ahorra en el reciclaje de una tonelada de aluminio es más que suficiente para suministrar la energía que se consume durante un año en un hogar de Estados Unidos (un hogar promedio en este país utiliza aproximadamente 10.000 KWh al año).
  • El reciclado de aluminio utiliza un 95% menos de energía que la producción de aluminio a partir de materias primas.
  • El reciclaje de una lata de aluminio permite ahorrar suficiente energía para mantener encendida una bombilla de 100 vatios durante casi cuatro horas.
  • Una lata de aluminio que se haya utilizado, se recicla y vuelve a la estantería del supermercado en un tiempo tan breve como 60 días.
  • Por cada lata que se fabrica a partir de materiales vírgenes, se producen 20 latas recicladas con la misma cantidad de energía utilizada.
  • La lata de bebida fabricada con aluminio es el recipiente más reciclado del mundo: más del 63% de todas las latas se reciclan en todo el mundo.

COBRE

  • El valor del reciclaje del cobre es tan alto que la chatarra de mayor calidad mantiene al menos un 95% del valor del metal primario obtenido a partir de mineral extraído de la mina por primera vez.
  • El cobre reciclado ahorra un 85% de la energía utilizada en la producción primaria.
  • Para extraer cobre del mineral, la energía necesaria es aproximadamente de 95 millones BTU/tonelada. El reciclaje del cobre utiliza mucha menos energía, unos 10 millones BTU/tonelada.
  • Mediante la utilización de chatarra del cobre, se reducen las emisiones de CO2 en un 65%

ZINC

  • Un automóvil promedio contiene hasta 10 kg de zinc en los paneles galvanizados de su carrocería. Cuando se desechan, dichos paneles pueden transformarse fácilmente en nuevos componentes de idéntica calidad.
  • La recuperación total de zinc en el sector de los metales no férricos supone un total de 2,9 millones de toneladas, de las cuales 1,5 millones son chatarra nueva o residuos industriales y 1,4 millones son chatarra vieja.
  • La producción de zinc reciclado utiliza un 76% menos de energía que la producción de zinc primario.
  • Casi el 70% del zinc  de productos fuera de uso se recicla. La chatarra vieja de zinc consiste fundamentalmente en piezas de fundición obsoletas, objetos de latón, vehículos fuera de uso, electrodomésticos, conductos viejos de aire acondicionado, viejas barreras de protección de autovías y piezas de alumbrado público.

PLOMO

  • El 50% del plomo producido y utilizado cada año en todo el mundo se ha utilizado previamente en forma de otros productos.
  • En la actualidad, aproximadamente el 80% del plomo se utiliza en baterías de plomo, cuya totalidad es recuperable y reciclable. Muchos países pueden jactarse de reciclar el 100% de este material y la mayoría tiene capacidad para alcanzar el mismo resultado.
  • La utilización de plomo reciclado en lugar de mineral de plomo reduce las emisiones de CO2 en un 99%.

ESTAÑO

  • La producción global de estaño supone un total de 350.000 toneladas de las cuales 50.000 toneladas se producen a partir de chatarra y otras fuentes secundarias.
  • La producción primaria de estaño necesita un 99% más de energía que la producción secundaria

Nuestros expertos

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